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Porque se produce el Reflujo Gástrico-Esofágico

La enfermedad de Reflujo Gástrico-Esofágico Patológico (ERGE), es uno de los problemas más comunes que presenta la población general; siendo la primera causa de consulta médica y una de las enfermedades más simples de resolver por cirugía laparoscópica.

El 20% de estos pacientes presentan síntomas y molestias que le impiden hacer una vida normal. El ardor, acidez y quemazón, que empieza en el estómago asciende por el pecho (junto al corazón) pudiendo llegar al cuello. En los casos graves, puede incluso producir faringitis, disfonía (perdida de voz) y tos por la noche.

En ocasiones la comida sube espontáneamente a la boca (regurgitación) siendo causa de halitosis y mal sabor de boca. Todos estos síntomas que imposibilitan o dificultan una vida normal, son fáciles de diagnosticar por endoscopia.

¿Por qué se producen estos síntomas de reflujo?

Para entender porque se produce el Reflujo Gástrico-Esofágico y se hace patológico, solo tenemos que fijarnos en el esquema que acompañamos, y los factores que actúan en él.

 

Los alimentos que ingerimos por la boca, progresan a través de un tubo llamado esófago, situado en el tórax, que hemos de recordar que tiene una presión negativa respecto al abdomen, mientras este ejerce una presión positiva.
Como consecuencia de la diferencia de presiones, las vísceras y los jugos gástricos que hay en el abdomen tienden a pasar al tórax para equilibrar presión, por tal motivo se produce la Hernia de Estómago (hernia de hiato) que consiste en que parte del estómago pasa a través del hiato al tórax. La Hernia de Hiato o de estómago es la primera causa del Reflujo Gástrico-Esofágico.

Igualmente y también como consecuencia de esta diferencia de presiones, los jugos y ácidos gástricos tienden a subir hacia el tórax, a través del esófago (esófago intratorácico). En una persona normal el paso de los ácidos del estómago al esófago, lo impide el esfínter esofágico inferior, que mantiene el paso cerrado (como si fuese una puerta).
Cuando este esfínter pierde su tono, que es la fuerza que mantiene cerrada la puerta, se abre la unión entre el esófago y el estómago, lo que permite que los ácidos asciendan del estómago al esófago, quemándolo y produciendo los síntomas descritos al inicio.

Ante esta llegada de ácidos, el esófago se defiende mediante contracciones de su musculatura, expulsando de nuevo los ácidos hacia el estómago, lo que se denomina aclaramiento esofágico. Pero antes o después, este aclaramiento acaba siendo insuficiente para eliminar los ácidos que llegan al esófago, haciendo los síntomas continuos y persistentes.

La situación se agrava, como consecuencia de la hernia del estómago que altera el vaciado gástrico y por consiguiente el estómago retiene más ácidos, más suben al esófago y más acidez producen (la pescadilla que se muerde la cola) y cuanto más acidez presenta más grave y severos son los síntomas que sufren las personas que la padecen.

¿Cuál es el tratamiento del Reflujo Gástrico-Esofágico?

El tratamiento puede ser: tomar de por vida inhibidores de los ácidos gástricos (lo que no siempre es eficaz) o realizar una Funduplicatura de Nissen por laparoscopia, a través de incisiones de 5 milímetros.

Ver: Hernia de Hiato y Reflujo Gástrico-Esofágico, Hernia de Estómago; Nissen-Rossetti.

En nuestra experiencia, este segundo tratamiento es el mejor y más efectivo para controlar y curar definitivamente el Reflujo Gástrico-Esofágico, sin necesidad de tomar medicación.

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Hernia de Hiato y Reflujo Gástrico-Esofágico

En el extremo final del esófago se halla el esfínter esofágico inferior. Éste, habitualmente está cerrado, con lo cual el contenido ácido del estómago no puede ascender hacia el esófago. Cuando este mecanismo falla se produce el Reflujo Gástrico-Esofágico (RGE). El RGE se ve favorecido, además, en situaciones de aumento de la producción de ácido por el estómago y cuando existe un trastorno de la contractibilidad del esófago que no vacía bien en el estómago.

La Hernia de Hiato o Hernia de Estómago se produce cuando parte del estómago o, a veces incluso todo el estómago, pierde su situación intraabdominal y se halla desplazado hacia el tórax. Existen dos tipos de hernia de hiato: por deslizamiento (la más frecuente) y la paraesofágica. Aunque la Hernia de Hiato puede cursar asintomática, frecuentemente se acompaña de RGE. Asimismo, puede haber Reflujo Gástrico-Esofágico sin Hernia de Hiato.

El síntoma principal del Reflujo Gástrico-Esofágico es el dolor retroesternal a modo de “quemazón” en el centro del pecho. Suele acontecer después de las comidas y calma con antiácidos y bebidas alcalinas, como la leche. El ejercicio y el sobrepeso suelen agravar los síntomas.

El diagnóstico se realiza mediante: una endoscopia digestiva alta, una pH-metría (medición de la exposición de ácido en el esófago durante 24 h.) y una manometría (medición de la presión del esfínter esofágico inferior).

Las complicaciones del RGE son:

•Esofagitis: inflamación del esófago por reflujo ácido. Existen 4 grados según la gravedad y progresión de la enfermedad.

Grado I: inflamación leve de un trozo de la mucosa esofágica.
Grado II: inflamación de toda la mucosa con úlceras superficiales.
Grado III: ulceraciones profundas con fibrosis de la submucosa. Puede
haber un acortamiento muscular del esófago.
Grado IV: estenosis (cierre) del esófago con severa fibrosis.

•Esófago de Barret: es un cambio del tapizado celular normal del esófago por otro anormal. Es una lesión premaligna, es decir, puede degenerar en un cáncer y ocurre en una fase avanzada de la esofagitis.

•Hemorragia: es una complicación de la esofagitis en la cual se producen úlceras que pueden sangrar.

•Neumonitis por broncoaspiracion: al haber reflujo, puede ascender el contenido gástrico hasta la faringe y producir pequeñas aspiraciones produciéndose, entonces, neumonitis o infecciones respiratorias.
TRATAMIENTO
El tratamiento del reflujo gastroesofágico debe establecerse a tres niveles:

1.Consejos dietéticos y posturales.

Dado que los síntomas de ardor y quemazón aumentan cuando el paciente se acuesta, agacha o realiza esfuerzos que aumenten la presión intraabdominal es aconsejable:

No acostarse ni agacharse recién comidos pues la comida y los ácidos suben al esófago produciendo síntomas.

No ponerse cinturones ni fajas ni ropa apretada que aumenten la presión abdominal.

Levantar la cabecera de la cama 10 a 15 cm durante la noche para dormir pues así es menor la cantidad de ácido que sube al esófago.

La pérdida de peso en las personas obesas mejora los síntomas pues la grasa intraabdominal empuja el estómago hacia el tórax y agrava los síntomas. Es lo mismo que sucede en el embarazo donde se acentúan los síntomas por el desplazamiento de las vísceras hacia el tórax.

Evitar alimento y sustancias como el café, chocolate, cacao, alcohol y tabaco entre otras, que producen relajación del esfínter esofágico inferior y por consiguiente favorecen el ascenso de ácidos al estómago.

2.Medicación que controle los síntomas.
El objetivo de los medicamentos es:

1.Disminuir o contrarrestar la acidez gástrica.
2.Aumentar el tono del esfínter esofágico inferior.
3.Aumentar el peristaltismo del esófago para favorecer el vaciamiento de ácidos de éste.

Es necesario realizar endoscopias de control para comprobar que la esofagitis desaparece.

3.Cirugía.
Debe realizarse tratamiento quirúrgico cuando aparecen las complicaciones arriba descritas a pesar de haber efectuado un correcto tratamiento dietético, postural y médico. Consiste en cerrar los pilares del diafragma, dejar el cardias es situación intraabdominal y realizar una funduplicatura (mecanismo antirreflujo consistente en realizar una especie de bufanda con el estómago alrededor del esófago). Las funduplicaturas más habituales son la operación de Nissen y la operación de Toupet. El abordaje más adecuado es por laparoscopia.

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Técnica Nissen-Rossetti

Las técnicas quirúrgicas propuestas para el tratamiento de la Hernia de Hiato y Reflujo Gástrico-Esofágico por laparoscopia son múltiples y variadas; si bien las más comúnmente utilizadas son Toupett, Nissen y Nissen-Rossetti.

Las diferencias entre unas y otras es la realización de una funduplicatura parcial (el fondo del estómago rodea parcialmente el esófago) en el Toupett, o una funduplicatura total (el fondo del estómago rodea el esófago en su totalidad) en la Nissen y Nissen-Rossetti.
La técnica de Nissen-Rossetti, como mostramos en el vídeo, es la técnica más utilizada a nivel mundial en la cirugía del reflujo y Hernia de Hiato. Se diferencia del Nissen en que se fijan los puntos de la funduplicatura a la unión del esófago con el estómago, impidiendo la herniación o telescopage de la funduplicatura sobre el esófago.

Dado que es la técnica más utilizada, hemos realizado este vídeo con los detalles fundamentales de la operación.
 

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